Deterioro cognitivo, actividad física y EM

El deterioro cognitivo es uno de los síntomas asociados a la progresión de la esclerosis múltiple (EM), y uno de los que más problemas ocasiona en la vida diaria del paciente.

Según señala Bobholz et al (1) en el año 2003, entre el 40 y el 50% de los sujetos que padecen la patología sufren del mismo – aunque hay estudios que elevan la cifra hasta el 63% de los pacientes- , lo que afecta entre otras cosas a la velocidad de procesamiento de la información por parte del cerebro, a la memoria de trabajo, a la capacidad de prestar atención, a la memoria visual y verbal, etc. Strober et al (2) publicaron en 2014 un estudio donde muestran como en un periodo de 18 años, los pacientes muestran un empeoramiento significativo de su velocidad de procesamiento mental, atención auditiva, memoria episódica – aquella que almacena los recuerdos y sucesos- y la construcción visual. Además, según los autores, los resultados sugieren que el deterioro cognitivo se hace más evidente y es mayor conforme la enfermedad avanza con el tiempo.

En cuanto al objeto del presente artículo, comencemos por señalar que en otras poblaciones la relación actividad física/salud mental está estudiada desde hace más años y más a fondo. Por ejemplo, es sabido que la actividad física, y más que la actividad física aislada, el entrenamiento físico estructurado y practicado con regularidad, mejora la función cognitiva en personas de edad avanzada (3,4).

Del mismo modo, también es evidente y conocido que el entrenamiento físico es bien tolerado por los pacientes de EM, quienes obtienen los mismos beneficios que la población asintomática, pudiendo mejorar además algunos de los síntomas derivados de la patología como por ejemplo la fatiga, el equilibrio, problemas de la marcha, debilidad muscular, etc., lo que provoca una mejora sustancial de su calidad de vida.

Con ambas premisas, Motl et al (5) publicaron en 2011 una interesante revisión en la que citaban las posibilidades de asociación entre las ideas anteriormente descritas: si las personas mayores sufren síntomas de deterioro cognitivo similares a los padecidos por los sujetos con EM, y tanto el estado físico como el entrenamiento mediante actividades físicas se correlaciona positivamente con una mejora en ese deterioro cognitivo – presentando mejoras evidentes-, ¿por qué no pensar que la práctica de actividad física podía producir las mismas mejoras en pacientes de EM? Además, estos mismos autores señalan en su revisión que hasta la fecha de la publicación no existían tratamientos ni estrategias de rehabilitación basadas en evidencia científica –ni siquiera con fármacos- capaces de tratar el deterioro cognitivo en los sujetos con EM.

El mismo equipo, y más recientemente, publicó dos estudios donde se venía a confirmar parte de las premisas descritas con anterioridad. En el primero de ellos (6) realizado con 212 sujetos, se evidencia que la cantidad de actividad física realizada por el paciente de EM se asocia positivamente con la velocidad de procesamiento cognitivo, con lo que el buen estado físico, esto es un mejor fitness, asegura mejores resultados en pruebas de velocidad mental. En la misma línea, el segundo estudio (7) señala que la cantidad de actividad física realizada estaba asociada con la velocidad de procesamiento de la información por parte del sistema nervioso central en sujetos con EM leve-moderada.

Con todo lo anterior y siempre dentro de las posibilidades de cada paciente y previa consulta al neurólogo, comenzar un programa de ejercicios prescrito por un profesional de la actividad física y el deporte basado en evidencia científica puede aportarnos, además de las mejoras en la capacidad aeróbica y producción de fuerza que el propio ejercicio lleva implícitas, otros beneficios no menos importantes y entre ellos, el evitar la aparición de uno de los síntomas más incapacitantes de la enfermedad como así lo es el deterioro cognitivo, o cuanto menos, retrasar su aparición lo máximo posible.

 

Ramon Jesús Gómez i Illan

Licenciado en Ciencias de la Actividad Física y Deporte

Master Rendimiento Deportivo y Salud

Centro de Investigación Deportiva

Universidad Miguel Hernández de Elche

@rjgi_training

 

REFERENCIAS

  1. Bobholz JA, Rao SM. Cognitive dysfunction in multiple sclerosis: a review of recent developments. Curr Opin Neurol 2003;16: 283-8.
  2. Strober LB, Rao SM, Lee JC, Fischer E, Rudick R. Cognitive impairment in multiple sclerosis: An 18 year follow-up study. Mult Scl & Rel Dis 2014;3(4): 473-481.
  3. Kramer AF, Hahn S, McAuley E. Influence of aerobic fitness on the neurocognitive function of older adults. J Aging Phys Act 2000; 8:379-385
  4. Etnier JL, Nowell PM, Landers DM, Sibley Ba. A meta-regression to examined the relationship between aerobic fitness and cognitive performance. Brain Res Rev 2006; 52: 119-130.
  5. Motl RW, Sandroff, BM, Benedict RHB. Cognitive dysfunction and multiple sclerosis: developing a rationale for considering the efficacy of exercise training. Mult Scl Jour 2011; 17(9): 1034-1040.
  6. Sandroff BM, Duglonski D, Pilutti LA, Paula JH, Benedict RHB, Motl RW. Physical activity is associated with cognitive processing speed in persons with multiple sclerosis. Mult Scl & Rel Dis 2014; 3: 123-128
  7. Sandroff BM, Pilutti LA, Dlugonski, RW. Physical activity and information processing speed in pesons with multiple sclerosis: a prospective study. Ment Health & Phys Act 2013;6: 205-211
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Comments
9 Responses to “Deterioro cognitivo, actividad física y EM”
  1. Marisa dice:

    Muchísimas gracias, como siempre.

  2. Kiko Munar dice:

    Hola Ramón, como siempre veo que sigues luchando y demostrando los beneficios de la actividad física para nosotros, utilizo mucho lo que aprendimos en el encuentro de Madrid, buen trabajo, esto me servirá para continuar con nuestra labor, genial, saludos

  3. activatib dice:

    gracias Ramon por tu labor, queda demostrado que la actividad física produce grandes beneficios sobre la EM, saludos

  4. manuel dice:

    muy bueno , ha hacer deporte por un tubo.

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